Virgin Galactic บริษัทขนส่งอวกาศเชิงพาณิชย์แห่งแรกของโลก

0

Virgin Galactic บริษัทการขนส่งอวกาศเชิงพาณิชย์แห่งแรกของโลก บริษัทเป็นส่วนหนึ่งของ Virgin Group ที่มี Richard Branson เป็นผู้ก่อตั้ง บริษัทในเครือมีทำธุระกิจมากมาย เช่น สายการบิน หนังสือ รถยนต์ ธนาคาร รวมแล้วกว่า 360 บริษัท สำหรับบริษัท Virgin Galactic นั้นดำเนินธุระกิจหลักเกียวกับการขนส่งอวกาศเชิงพาณิชย์โดยเฉพาะ เช่น บริการส่งดาวเทียม บริการท่องเที่ยวอวกาศ ซึ่งในตอนนี้อยู่ในช่วงของการวิจัยพัฒนา บริษัทก่อตั้งครั้งแรกในปี 2004 มีสำนักงานใหญ่อยู่ที่เมือง Pasadena รัฐแคลิฟอเนีย ประเทศสหรัฐอเมริกา

บริษัท Virgin Galactic มีการวิจัยพัฒนาการบินอวกาศร่วมกับองค์การบริหารการบินและอวกาศนาซ่า ส่วนสถานที่สำหรับปล่อยเครื่องบินขนส่งอวกาศนั้น Virgin Galactic จะใช้ฐานปล่อยที่ชื่อว่า Spaceport America ตั้งอยู่กลางทะเลทราย New Mexico ในประเทศสหรัฐอเมริกา โดยฐานปล่อยนี้จะมีบริษัทอื่นมาร่วมใช้งานด้วยเช่น SpaceX

ฐานปล่อย Spaceport America ที่มาของภาพ : www.virgingalactic.com/spaceport-america/spaceport

ฐานปล่อย Spaceport America ที่มาของภาพ : www.virgingalactic.com/spaceport-america/spaceport

ประวัติของ Richard Branson ผู้ก่อตั้งบริษัทมีความสนใจมากเขาเริ่มทำธุรกิจครั้งแรกตั้งแต่อายุ 15 ปี ทำนิตยสารรายเดือนในมหาวิทยาลัยและประสบความสำเร็จจากการขายแผ่นเสียงทางไปรษณีย์จนสามารถก่อตั้งบริษัทบันทึกแผ่นเสียง Virgin Records และกลายเป็นที่มาของชื่อบริษัทในเครือเวอร์จิ้น Richard Branson ผู้ก่อตั้งบริษัทมีชื่อเสียงมากโดยจนถึงกับได้รับพระราชทานเครื่องราชให้เป็นท่านเซอร์ ริชาร์ด ชาร์ลส นิโคลาส แบรนสัน (Sir Richard Charles Nicholas Branson ) จากราชสำนักอังกฤษ

Richard Branson ขณะถ่ายภาพร่วมกับพนักงานสายการบิน Virgin ที่มาของภาพ : https://twitter.com/richardbranson/media

Richard Branson ขณะถ่ายภาพร่วมกับพนักงานสายการบิน Virgin ที่มาของภาพ : https://twitter.com/richardbranson/media

เครื่องบินขนส่งอวกาศ White Knight Two

เครื่องบินขนส่งอวกาศ White Knight Two ถูกออกแบบมาเพื่อใช้ขนส่งจรวด LauncherOne หรือยานอวกาศ SpaceShipOne , SpaceShipTwo ไปที่ระดับความสูงประมาณ 21 กิโลเมตรเหนือพื้นโลกเพื่อปล่อยขึ้นสู่อวกาศ เปิดตัวครั้งแรกเมื่อปี 2008 บริษัทมีแผนที่จะผลิตเครื่องบินขนส่งอวกาศรุ่นนี้ออกมา 2 ลำ White Knight Two มีชื่อเรียกอีกชื่อหนึ่งว่า VMS Eve ซึ่งเจ้าของบริษัท Richard Branson ตั้งตามชื่อของ Steve Fossett เพื่อนสนิทของเขาที่เสียชีวิตจากอุบัติเหตุทางเครื่องบินเมื่อปี 2007 อักษรย่อ VMS มาจากคำว่า Virgin Mothership ส่วน Eve อาจมาจาก Steve Fossett เครื่องบิน White Knight Two ถูกแบบให้มีเครื่องยนตร์ PW308 จำนวน 4 เครื่อง สามารถบินบรรทุกน้ำหนักได้ประมาณ 17 ตัน มีนักบิน 2 คน ตัวเครื่องบินมีความยาวประมาณ 24 เมตร ปีกมีความกว้างประมาณ 43 เมตร

เครื่องบินขนส่งอวกาศ White Knight Two ระหว่างการเปิดตัวเมื่อปี 2008 ที่มาของภาพ : Commons.wikimedia.org/wiki/User:Akradecki

เครื่องบินขนส่งอวกาศ White Knight Two ระหว่างการเปิดตัวเมื่อปี 2008 ที่มาของภาพ : Commons.wikimedia.org/wiki/User:Akradecki

ยานอวกาศ SpaceShipOne และ SpaceShipTwo

SpaceShipOne ยานอวกาศลำแรกของบริษัททดสอบบินขึ้นสู่ชั้นบรรยากาศครั้งแรกเมื่อปี 2004 ตัวยานออกแบบให้สามารถบรรทุกนักบินได้ 1 คน รวมผู้โดยสารอีก 1 คน ยานถูกออกแบบให้มีขนาดเล็กมีความยาวประมาณ 8 เมตรน้ำหนักประมาณ 1.2 ตัน การปล่อยตัวยานจะถูกขนส่งขึ้นไปโดยใช้เครื่องบิน Flight 16P จากนั้นยาน SpaceShipOne จะแยกตัวออกจากเครื่องบินและจุดระเบิดจรวดส่งยานขึ้นสู่อวกาศไปที่ความสูง 112 กิโลเมตรเหนือพื้นโลกโดยใช้ความเร็วประมาณ 3.09 Mach

ยานอวกาศ SpaceShipOne ติดอยู่ใต้ท้องของเครื่องบิน White Knight One ที่มาของภาพ : citizensinspace.org

ยานอวกาศ SpaceShipOne ติดอยู่ใต้ท้องของเครื่องบิน White Knight One ที่มาของภาพ : citizensinspace.org

SpaceShipTwo ยานอวกาศลำแรกของบริษัท ตัวยานมีขนาดใหญ่กว่า SpaceShipOne มีความกว้างประมาณ 18 เมตร ออกแบบมาให้รองรับนักบิน 2 นาย และนักท่องเที่ยวอวกาศ 6 ที่นั่ง ทำความเร็วสูงสุดได้ประมาณ 4.0 Mach ความสูงประมาณ 110 กิโลเมตร ทดสอบบินครั้งแรกเมื่อปี 2010 แต่ประสบอุบัติเหตุตกในปี 2014 ส่งผลให้นักบินเสียชีวิต 1 นาย บาดเจ็บสาหัส 1 นาย อย่างไรก็ตามบริษัทมีแผนที่จะสร้างยาน SpaceShipTwo ลำใหม่และทดสอบบินอีกครั้งในช่วงต้นปี 2016 ยานลำนี้ของบริษัทมีความสำคัญมากเนื่องจากจะถูกใช้เป็นยานขนส่งนักท่องเที่ยวอากาศที่ได้จองตั๋วกับล่วงหน้ากับทางบริษัทเรียบร้อยแล้วกว่า 500 ใบราคาตั๋วอยู่ที่ใบละ 200,000 ดอลลาร์หรือประมาณ 6.4 ล้านบาทไทย

ยานอวกาศ SpaceShipTwo ติดอยู่ใต้ท้องของเครื่องบิน White Knight Two ที่มาของภาพ : virgingalactic.com

ยานอวกาศ SpaceShipTwo ติดอยู่ใต้ท้องของเครื่องบิน White Knight Two ที่มาของภาพ : virgingalactic.com

เทคโนโลยีจรวด LauncherOne ที่บริษัทกำลังพัฒนา

บริษัท Virgin Galactic กำลังวิจัยและพัฒนาเทคโนโลยีจรวดขนส่งดาวเทียมขนาดเล็กมีชื่อว่า LauncherOne เพราะมองว่าในอนาคตอันใกล้นี้ดาวเทียมจะไม่ได้ใช่เรื่องไกลตัว บริษัทเอกชน มหาวิทยาลัย บริษัท Start-Ups จะมีสามารถสร้างดาวเทียมขนาดเล็กได้ด้วยตัวเอง การส่งดาวเทียมขนาดเล็กด้วย LauncherOne ใช้ต้นทุนที่ต่ำกว่าการส่งดาวเทียมด้วยจรวดทั่วไปแบบเดิม เนื่องจาก LauncherOne ใช้วิธีติดจรวดไว้กับเครื่องบินจากนั้นเครื่องบินจะนำจรวดขึ้นไปสู่ความสูงระดับหนึ่งก่อนจะปล่อยจรวดขึ้นสู่อวกาศ

ภาพอธิบายส่วนประกอบของจรวด LauncherOne ที่มาของภาพ : nasa-satellites.blogspot.com

ภาพอธิบายส่วนประกอบของจรวด LauncherOne ที่มาของภาพ : nasa-satellites.blogspot.com

ภาพการทดสอบเครื่องยนต์จรวด LauncherOne ที่มาของภาพ : www.virgingalactic.com

ภาพการทดสอบเครื่องยนต์จรวด LauncherOne ที่มาของภาพ : www.virgingalactic.com

ภาพการทดสอบจรวด LauncherOne ติดไว้กับเครื่องบินขนส่งอวกาศ White Knight Two ที่มาของภาพ : www.space.com

ภาพการทดสอบจรวด LauncherOne ติดไว้กับเครื่องบินขนส่งอวกาศ White Knight Two ที่มาของภาพ : www.space.com

Virgin Galactic เป็นบริษัทขนส่งอวกาศเชิงพาณิชย์แห่งแรกของโลกที่ทำธุรกิจด้านนี้ซึ่งปัจจุบันมีหลายบริษัทที่ให้ความสนใจในธุรกิจขนส่งอวกาศเชิงพาณิชย์ ตัวอย่างเช่น SpaceX , ฺBlue Origin เป็นต้น ในอนาคตการขนส่งอวกาศจะมีราคาที่ถุกลงเนื่องจากมีการพัฒนาเทคโนโลยีด้านจรวดในรูปแบบต่าง ๆ การเดินทางไปอวกาศอาจไม่ใช่เรื่องไกลตัวสำหรับคนที่พร้อมจะจ่ายเงินซื้อตั๋วเที่ยวบินอวกาศ ปิดท้ายวันนี้ด้วยคลิปการพัฒนาเทคโนโลยีของบริษัทและวิสัยทัศน์ของ Richard Branson ผู้ก่อตั้งบริษัท

ที่มาของข้อมูล
www.virgingalactic.com , en.wikipedia.org/wiki/Virgin_Galactic

Share.

About Author

Name : Peerapat Chuejeen "M" Tel : 086-5930737 E-mail : maspirecreation@gmail.com Facebook : www.facebook.com/peerapat.chuejeen Twitter : https://twitter.com/aspirecreation

Leave A Reply